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食品廃棄物を減らそう!その前に、賞味期限って何だ?

食品偽装問題が落ち着いたと思ったら?
本来廃棄するべき食品を流通させていた!
驚きの事件が発覚しました。
調べていくと?
過去にも同じような事例があったみたいです。
もしかしたら食べてしまっていたかも!
そもそも何故こんなことが起きるのでしょうか。
そこには食品廃棄物の問題があります。
日本人は食べられる物を安易に捨てている!
その実態が根底にあるようです。

 

賞味期限とは

食べ物には賞味期限と消費期限の2つがあります。
加工食品などのように常温で保存できる食品は、
賞味期限が決められています。
スナック菓子や缶詰などが代表例です。
これらは味さえ気にしなければ、
半永久的に食べることができます。
とはいえ食べ物である以上、風味が大切です。
そこでどれくらいの期間までなら、
本来の味や香り、歯ごたえなどを楽しめるのか?
それを定めたのが賞味期限です。
そのため賞味期限を過ぎた食品を摂取したとしても?
何らかの害を示すことはありません。
ただし未開封の状態に限ります。
一度開封してしまったなら?
賞味期限内でも腐敗が進む可能性はあります。
油断してはいけません。

 

消費期限とは

消費期限とは何でしょうか。
消費期限は主に生鮮品と関係しています。
もちろん野菜などは見ればわかりますね。
傷んでいるか否かは。
そのため野菜や果実には何も示されていません。
消費期限が付けられているのは肉や魚、
そしてお弁当や惣菜類などでしょう。
こちらは消費期限内に食べないと、
傷んでしまう可能性があります。
また消費期限内であっても
指定された保存方法に従っていないと、
こちらも傷んでしまうケースがあります。
食べるまでに時間があるなら?
可及的速やかに冷蔵庫へ入れましょう。

 

砂糖や塩には賞味期限がない

ちょっと意外な話をひとつ。
砂糖や塩には消費期限も賞味期限もありません。
自宅にあればちょっとパッケージを見てください。
「長期保存が可能なため、賞味期限を記載していません」
これに類する記述があるはずです。
つまり砂糖や塩は、基本的に腐敗しません。
だから保存方法として、塩漬けや砂糖漬けなどがあるのです。
ジャムは砂糖を利用した保存食品です。
塩はわかりますが、砂糖はエネルギー源です。
ばい菌のエサになりそうですね。
しかしこれは浸透圧が関係しています。
菌類が砂糖に触れると?
細胞内の水分が吸い出されてしまう!
塩ほどではありませんが、砂糖にも殺菌力があるのです。

 

1/3ルールとは

賞味期限の話に戻ります。
流通上の問題点として、1/3ルールと呼ばれるものがあります。
つまり製造日から賞味期限までの期間を3等分します。
例えば賞味期限が1年後であれば、4カ月毎に区切ります。
そこで最初の1/3、事例として製造後4カ月を過ぎたら?
製造企業や卸業者は小売店へ納品してはいけない!
さらに次の1/3、言い換えれば製造後8カ月を過ぎたなら?
お店で販売してはいけない!
これはもちろん消費者を守るための自主規制ではあります。
しかしこれが故に、ルールに外れた食品は廃棄すべし!
食品廃棄物が自動的に増えてしまうような慣習があります。

 

安売りの仕組み

スーパーなどで大安売りがありますね。
なぜこれがこんなに安く買えるのか?
もちろん企業努力もあります。
しかしそこには1/3ルールが絡んできます。
つまり業界のルールでは廃棄すべき食品でも?
それをあえて安く仕入れる!
ただし賞味期限が迫っています。
販売する際には、誤解のないようにすべきです。
とはいえ賞味期限が過ぎても、
直ぐに傷むわけではありません。
気にしない消費者であれば?
嬉しい話ですね。
食品廃棄物にせず、もっと売って欲しいと思う人は?
少なくないでしょう。

 

基本は、買ったら直ぐ食べる

危ないことをすべきではありません。
しかし一度賞味期限切れのものを食べてみましょう。
1日過ぎたから捨てる!
そういう悪しき慣習を、自宅でもしていませんか。
もちろん買ったら直ぐに食べる!
食べる物だけを買う!
そうした習慣を誰もがつけましょう。
そうすれば食品廃棄物が減ります。
食品に関する変な事件も無くなってくれるでしょう。

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