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正月に高齢者が餅を喉に詰まらせる3つの理由と3つの対策

 

お正月の風物詩でもあります。
餅を食べること?
お正月になると高齢者が餅を喉に詰まらせるニュースが流れることです。
正月早々悲しいことです。
とはいえ何故毎年のように繰り返されるのでしょうか。
そこには大きな理由があるようです。

■毎年100人前後が詰まらせている

一説には?
毎年100人近くが餅を喉に詰まらせて救急搬送されているようです。
深刻なのは?
その9割が高齢者であることです。
高齢者ほど体力がありません。
対応が遅れれば?
最悪の事態に陥ります。
独居老人が増える現状を考えると将来的には心配です。

■正月に餅を喉に詰まらせる理由

そもそも正月なのに餅を喉に詰まらせる理由は何でしょうか。
正月の雑学ネタとしてちょっと考えてみましょう。

1.注意力が低下するから

お正月は子供や孫が来てくれます。
食卓も賑やかになるでしょう。
普段ならしっかりと噛んで食べます。
しかし久しぶりの楽しい会話です。
食べることへの注意力が低下してしまうようです。
するとよく噛まずに丸呑み!
これが喉に詰まらせる第一の理由と考えられています。
古き良き日本の食卓は?
黙って食べる!
餅の時ぐらいは?
それを復権してみるのも一法です。
もちろん若者も要注意です。

2.正月こそ餅を食べるから

正月に餅を喉に詰まらせる事故が多い?
考えてみれば当たり前の話です。
つまり正月こそ餅を食べるからです。
柏餅や桜餅などとは別種です。
特にお雑煮ですね。
一見柔らかそうです。
油断があります。
そもそも一般の人が餅を食べる機会は?
正月に増えるでしょう。
そういう意味では、食べる回数が増えるから事故も増える!
自動車事故と同じ原理です。
確率論的な話です。
変な暗示にかかっているようです。

3.マスコミが取り上げるから

マスコミの影響もありそうです。
もちろん注意喚起の意味もあるのでしょう。
毎年のことですから消防庁などでも啓発しているようです。
しかしマスコミが取り上げるから?
人々の意識に残るのでしょう。
正月に餅を喉に詰まらせる!
8月にそんなことがあってもNHKのニュースになるでしょうか?
そもそもプライベートな不幸を正月早々全国に知らせる必要があるのでしょうか。
民家で火事が起きた際も?
電車が止まるなどのトラブルがない限り知らせる必要はないですね。

■喉の詰まりを防ぐには

高齢者が正月に餅を喉に詰まらせる事件は?
不幸なことですが2016年も起きています。
とはいえ回避策を考えてみましょう。

1.餅を小さく刻みましょう

第一の対策は、餅を小さく刻みましょう。
もちろん小さく刻みすぎると?
食感が失われるかもしれません。
油断も出てきそうです。
しかし可能な限りリスクを減らすことが大切です。
一口サイズにする。
丸餅にした方が詰まらない?
四角いと角が喉に引っかかる!
物理的な問題もありそうです。
ちなみに餅は40度以下になると硬くなるようです。
熱々の状態で食べましょう。

2.食べることに集中しましょう

孫との会話は楽しいでしょう。
しかし食べる際には食べることに集中しましょう。
子供が食べるところを観てあげる!
すると子供が喉に詰まらせる事故を防ぐことができそうです。
高齢者は後でゆっくりと食べる!
それだけでも惨事は予防できます。

3.日頃から嚥下力を鍛えましょう

今すぐにはできませんが、来年のために日頃から嚥下力を鍛えましょう。
年齢を経ると嚥下力が弱まります。
中高年でも、最近むせやすくなった?
注意しましょう。
では嚥下力をどうやって鍛えるのか?
口を大きく開けたり閉めたり。
舌を出したり引っ込めたり。
これを毎日数回繰り返しましょう。
なお食べる時に使うのは口だけではありません。
肩や首を動かして全体の筋肉を鍛えましょう。
さらに唾液の分泌も大切です。
ガムを噛んだりして唾液を出す練習もしましょう。

■食べることは命がけです

喉に詰まるから販売禁止?
一部のお菓子でありました。
しかしそんなことを繰り返したら?
食べるものがなくなります。
結局は食べる側の責任でもあります。
そもそも食べることは、自らの命のため!
命がけの行動です。
油断することなく真剣に向き合いましょう。
スマホを片手に食べる?
それも危険ですよ。

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