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ラッコについて

水面で仰向けになり、お腹で貝を割って食べる?そんなシーンが有名な生き物はラッコです。
ラッコは食肉目(ネコ目)イタチ科に属する海生哺乳類の一種です。
つまり生活の多くを海に依存していますが、一般的な海生哺乳類と解されるクジラ類やジュゴンなどとは異なり、手足が明確なヒレにはなっていません。
ラッコの見かけは、まさしくイタチなど陸上の生き物のようですが、何故か海に適応しています。
ちなみにラッコは和名であり、その語源はアイヌ語にあるとも言われ、それを証明する?かのように千島列島やアラスカなどの北方に分布している生き物です。
英名はseaotterすなわち海に住むカワウソという意味です。頭から尻までは1メートル前後で体重は40?50キロと案外大きく、体積当たりの表面積を減らす?点も寒さに対応してきた証拠です。
ラッコは食欲旺盛な生き物で、好物は魚介類、カニなどの甲殻類も難なく食します。
亜種によって道具を使わないケースもあると報告されますが、飼育環境下では特殊な道具も利用できるなど、相応の知能?を有する生き物と考えられています。
一時期毛皮目的に乱獲され生存数が激減しましたが、持ち直したとはいえ現在も保護が求められています。

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